带着 “40元” 到SG闯天下, 大马人从 “杂工” 拼出 “餐饮集团” !

不管是从外来到新加坡的年轻人或者是本地的年轻人, 往往被贴上“吃不起苦、娇生惯养、只懂得享受, 而不懂得付出和坚持”的标签

然而,一竹竿不能打翻一船人,事实上新加坡也有很多年轻人在默默耕耘,努力为自己的公司打拼,创业过程中也吃了不少苦头

饮食业集团湘肴记总裁封梓祥,他经历各种人生起伏,吃尽苦头才成功创业

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孤身到遥远异乡讨生活

1996年,15岁的封梓祥从马来西亚怡保来到新加坡打工,一个年轻小伙子, 孤身到遥远的异乡讨生活,除了凭着初生之犊不畏虎的勇气,更多的推动力是来自生活困苦的无奈

由于家里环境贫困,他10岁就跟着妈妈割树胶,12岁到吉隆坡帮舅舅卖点心。原本想要继续念书的他,因为不忍心年迈的父亲当劳力杂工赚钱,所以毅然决定放弃学业,只带着40新元(约120令吉)就到狮城闯天下

“我知道父亲要从家里到吉隆坡工作的那一刻,就在想,父亲已经五六十岁了还要跑这么远工作,那我为什么还要读书?所以我就跑到酒楼打工,一直到15岁那年,朋友给了我40新元,家人帮我买了一张来新加坡的车票。我在凌晨4时左右抵达新加坡后,就在黄金车站等到早上7时,哥哥的朋友才来接我”

今年35岁的封梓祥,如今回忆起当年辛酸史,还心有戚戚焉。谁也没料到今天的湘肴记集团老板,过去有过赚人热泪的奋斗史

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封梓祥形容当时等待的过程,心里很担忧,因为人生地不熟,什么东西都不懂。家人告诉他,如果哥哥的朋友没有出现,那就买张车票回家,幸好哥哥的朋友最后出现了

他也曾经打开床板才发现睡在厕所
他一开始在煮炒档口当杂工,晚上住在樟宜村,即老板家里经营的酒楼的厕所里。这就是他在新加坡的第一个落脚处。

他说:“那时我一个月的薪水是800元(约2400令吉),每天工作12个小时。有一天晚上我打开床板看到下面是个蹲式马桶,我才知道原来所住的是一间厕所”

除了睡厕所,封梓祥也常常因为宿舍房间太闷热而跑到公园里去睡觉。后来,他换了另一份工作,曾经因为不够钱租房子,在组屋楼下睡觉,被警察当成游民驱逐。他回想早期的挫折,曾有几份工作是用生命的安全换薪水,甚至曾在鬼门关转了一圈,如今想起还会胆战心惊。

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“那时我当电工,因为个子小,所以必须负责拿大电缆钻进电房里黑暗的地方,随时都可能出不来。还有一份工作是给组屋的外栏补洋灰,那时我发生意外,从20楼跌到18楼,卡在铁架上,连动都不敢动。最后是18楼的阿姨开窗让我爬进去,结果我那天一整天都不会说话了,完全吓坏了。”

封梓祥坦言,他在年轻时曾经当过杂工、学徒、黑工等等,遇过很多挫折,数度想要放弃,但想到家里困苦的环境就咬紧牙根挨下去

曾经他也不忍父亲塞钱, 返回新加坡打拼 !

“有一次,我真的做不下去而跑回大马,回家后爸爸问我够钱吗?虽然已经没钱但我还是骗他说够。隔天一早,我发现父亲在我钱包里放进了10令吉,我知道那时爸爸钱包里也只有20令吉,而他就把10令吉塞进了我的钱包。我二话不说,隔天就和朋友借钱回新加坡继续打拼”

吃得苦中苦,方为人上人的道理在封梓祥的身上得到深刻的诠释,他后来在新加坡一家卖杂菜饭的公司工作,花4年的时间,从学徒做起,当他在21岁离开公司时,已经学有所成,当上头手。

“我想要闯一番事业,就花了3500元(约1万500令吉)的积蓄在实龙岗开了第一个杂菜饭档,结果4个月都没有收入。我输了但很不甘心,就在义顺尝试开第二档,这一次总算成功了。”

由于自己的积蓄都投进第一个档口里,第二个档口则是花了哥哥准备用来生孩子的钱。因此,他抱着只许成功不许失败的决心。这一次,总算把生意做起来。

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创立湘肴记集团, 旗下拥多个品牌 !他凭着一步一脚印的努力,目前在新加坡已经拥有70多个摊位或分店

如今,封梓祥所创立的湘肴记集团旗下拥有多个品牌,除了经营杂菜饭的“家常便饭”外、还有咖啡店BGAIN、经营西餐的Char-grill Bar、卖烧腊的鼎盛等等,也有经营煮炒、泰国餐和中央厨房。

这个当年吃尽苦头的年轻人,如今在新加坡成家立业,拥有三个孩子,家庭幸福美满,继续扩展事业,并朝海外市场发展。

投资失败不气馁, 准备充足再冲刺 !

在新加坡业务做出成绩后,封梓祥曾往海外发展,他在2010年到中国投资泰国餐厅,2013年到马来西亚经营西式餐厅,可惜两次都是满载期望而去,却折翼而归,还跌得遍体鳞伤。

封梓祥坦言,这两次失败是很重要的学习经验,也是他在经商路上不可忘却的体验。

他说:“在中国投资失利主要是准备功夫做的不够充足,对当地市场不够了解就贸然开业,地点的选择也有失误。而在柔佛开的两家餐厅则错在使用了新加坡的咖啡店文化去经营当地餐厅,所以都达不到预期效果。”

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虽然连续两次投资失利,但他并不气馁,反而更积极地做准备,打算再次往海外市场冲刺。经过两年的养精蓄锐,他目前已积极考察印尼市场,计划明年年中在雅加达设立一条新加坡美食街,将集合一群新加坡著名的饮食业者,一同把新加坡的道地美食带入印尼市场。

封梓祥说:“我们从两次的经验中学习,不可以贸贸然进军陌生的市场,而且必须找当地伙伴协助,所以这一次将会和印尼当地的伙伴合作,因为他们才是真正了解当地市场和文化的人,而我们则在经营上配合与支撑。经过市场调查,当地人很喜欢新加坡的食物,加上我会集合新加坡餐饮业者一同进军该市场,人多好办事嘛。”

以特许经营模式提拔年轻人

除了积极往外闯,他也为新加坡的业务定下目标,想要通过特许经营模式协助更多对饮食业有兴趣的人加入饮食业,尤其是年轻人。

他形容自己也是过来人,年轻时就很想做生意,也很幸运一路上有遇到贵人帮助扶持才有今天的成就。如今想要回馈社会,也想提拔有意创业的年轻人。

封梓祥说:“之前我在中国投资失败时,事业陷入低潮,幸好遇到贵人洪鼎良老板愿意租两家咖啡店给我,才让我得以重新振作。我在这些年来, 也看到很多有能力的年轻人,他们可能缺乏一些技术​​、经验和资金,年轻人可能拿不出几十万元创业,他们可以来找我们帮忙。”

他说:“找棵大树好乘凉,以前曾有人让我乘凉,如果能力所及,我也愿意当年轻人的大树,协助提拔他们成长”

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